A venit primăvara și cum ultimele două luni de pandemie sunt demult trecute, cu toții ne dorim să ne bucurăm de razele soarelui. Oamenii de știință sunt convinși că expunerea la soare este singurul stimul natural pentru sinteza vitaminei D de către organism. Studiile arată că petrecerea a mai mult timp în aer liber în combinație cu desfășurarea unor activități fizice, este asociată cu o serie de efecte pozitive asupra sănătății fizice și mentale.

Atunci, de ce ne sfătuiesc toate autoritățile sanitare de renume să ne ferim de asta, iar Societatea Americană a Cancerului recomandă să obținem vitamina D „solară” din suplimente? Aceasta este întrebarea la care vom răspunde în următoarele rânduri.

Radiația solară

Radiația solară este doar cea mai superficială descriere a naturii sale. Dacă întrebați un fizician, veți afla, probabil că lumina soarelui este formată din diferite tipuri de radiații electromagnetice, principalele fiind infraroșii, vizibile și ultraviolete.

Radiațiile ultraviolete sunt împărțite în mai multe subtipuri, în funcție de lungimea undelor ultraviolete, care este măsurată în nanometri (nm = 0,000000001 metri):

UVA

Aceasta este radiația UV cu lungimea de undă de la 315 nm la 400 nm. UVA activează instantaneu pigmentul melanic, situat în stratul bazal al epidermei, care este responsabil pentru închiderea rapidă la culoare a pielii (bronzul), în încercarea de a proteja de daune. Are cea mai puțină energie dintre toate tipurile de radiații ultraviolete și este considerată un factor de risc pentru o serie de afecțiuni dermatologice și oncologice. Deoarece nu sunt absorbite de stratul de ozon, suntem expuși la radiațiile UVA în cea mai mare parte a anului, acestea pătrunzând cel mai adânc în piele (vezi figura de mai jos) și provocând stresul oxidativ. Produsele de protecție solară trebuie să includă în formulele lor filtre UVA care protejează împotriva fotoîmbătrânirii și care reduc riscul de cancer de piele. Aproximativ 95% din razele solare care ajung la suprafața pământului sunt de acest tip.

UVB

UVB este radiația ultravioletă cu o lungime de undă cuprinsă între 280 nm și 315 nm. Are mult mai multă energie decât UVA și, din acest motiv, este capabilă să lezeze țesuturile. Sub influența sa, apar milioane de leziuni moleculare la nivelul celular, ceea ce duce la modificări structurale ale moleculei de ADN. Aceleași leziuni provoacă o reacție de protecție, exprimată în producerea de mai multă melanină în epidermă – rezultatul fiind un bronz mai intens în câteva zile.

Acesta este tipul de radiații care cauzează majoritatea arsurilor solare, și, prin urmare, a fost până de curând în centrul produselor tradiționale de protecție solară. UVB provoacă și majoritatea leziunilor oculare, pe care le vom menționa mai jos. Ozonul și alte componente atmosferice absorb mai mult de 90% din UVB de la soare, dar cantitatea absorbită variază foarte mult în funcție de momentul zilei, locația geografică, sezonul și condițiile meteorologice. O serie de rapoarte indică faptul că emisiile chimice și de carbon au condus la epuizarea stratosferică a ozonului începând cu anii 1970, ceea ce a dus, la rândul său, la creșterea semnificativă a nivelului de raze UVB la suprafața pământului. Se estimează că, în acest moment, acest tip de raze este responsabil pentru aproximativ 5% din radiația UV care ajunge la noi.

UVC

UVC este o radiație cu o lungime de undă cuprinsă între 100 nm și 280 nm, care este complet absorbită de atmosfera Pământului și, prin urmare, nu suntem expuși la aceasta și nu are niciun efect semnificativ asupra sănătății umane.

Trebuie să luăm în considerare faptul că soarele nu este singura sursă de radiații UV, deși este principala. Corpul uman absorbe, de asemenea, radiațiile ultraviolete din unele surse artificiale, inclusiv paturi de bronzat, lămpi de cuarț și mercur, unele lămpi cu halogen și fluorescente și unele tipuri de lasere.

Razele soarelui

Deoarece radiațiile ultraviolete pot deteriora ADN-ul și funcția celulară, acestea pot produce o serie de leziuni.

Arsuri solare

Cu greu există o persoană care să nu le fi experimentat. Roșeață, mâncărime, durere, umflături, erupții cutanate, greață, febră - toate acestea sunt manifestări ale reacției inflamatorii apărută ca răspuns la deteriorarea cauzată de expunerea excesivă la radiațiile UV (în special UVB).

Se bazează pe melanina, menționată anterior- pigmentul care dă culoare pielii noastre și ne protejează de razele solare, înnegrind pielea neprotejată expusă la soare. Cantitatea de melanină produsă în epidermă este determinată genetic (un exemplu excelent în acest sens sunt diferitele rase) și depinde de ea dacă ne vom arde sau mai degrabă ne vom bronza. Este foarte important să rețineți că ambele evenimente - atât arderea, cât și închiderea la culoare a pielii (bronzul) - sunt semne ale deteriorării celulare care este „amintită” de pielea noastră pe viață. Următoarele fotografii realizate cu o cameră UV pot fi date ca dovadă vizuală a acestui lucru.

Cancerul de piele

Cancerul de piele este cel mai frecvent tip de cancer. Acest tip de cancer este responsabil pentru aproximativ 50% din toate cazurile de cancer la nivel mondial. Cele mai multe dintre acestea sunt tumori cutanate non-melanom (în principal carcinom cu celule scuamoase cutanate și carcinom bazocelular), dintre care 90% sunt asociate cu radiațiile UV de la soare. Zonele tipice pentru aceste tipuri de cancer sunt fața, gâtul, mâinile și brațele - toate părțile corpului cele mai expuse la soare.

Cel mai rar, dar și cel mai letal tip de cancer de piele este melanomul, care este, de asemenea, cauzat în principal de soare. Potrivit unui studiu publicat în 2010 în British Journal of Cancer, aproximativ 86% din cazurile de melanom pot fi atribuite expunerii la radiațiile solare UV.

Alte studii au descoperit că, cancerele de piele sunt strâns legate de o serie de comportamente precum:

  • Petrecerea unei perioade mai mari de  timp în aer liber pentru muncă sau plăcere (inclusiv plajă).
  • Statul mai mult timp în costum de baie sau îmbrăcăminte  de vară.
  • Locuitul într-o zonă cu intensitate ridicată a soarelui.
  • Istoricul arsurilor solare (mai multe arsuri solare înseamnă un risc mai mare).

Semnele de deteriorare a pielii produse de soare sunt: pete închise la culoare, keratozele actinice (așa-numitele keratoze solare - asprirea și îngroșarea pielii, care pot fi pre canceroase) și elastoza solară (pielea lipsită de elasticitate).

Fotoîmbătrânirea

Datorită puterii sale de penetrare, radiația UVA ajunge la straturile profunde ale pielii, unde afectează componentelor structurale ale vaselor de sânge și ale țesutului conjunctiv, inclusiv colagenului și elastinei (proteine structurale). Distrugerea fibrelor de colagen și elastină duce la pierderea elasticității și strălucirii pielii. Devenim mult mai predispuși la vânătăi și leziuni, vânătăile și rănile se vindecă mai greu.

Deși nu este vizibilă cu ochiul liber la o vârstă mai timpurie, foto-îmbătrânirea este un proces ce se desfășoară la nivel celular după primele noastre flirturi neglijente cu razele soarelui.

Afecțiuni oculare

Expunerea prelungită la radiații UVB, chiar și la intensitate redusă, poate duce la modificări structurale ale cristalinului (lentila ochiului), inclusiv modificări ale pigmentării, care la rândul lor contribuie la dezvoltarea cataractei.

Radiațiile UVB joacă și un rol în degenerescența maculară, o boală a retinei care afectează persoanele în vârstă. Unii oameni de știință atribuie creșterea cazurilor de cataractă, încălzirii globale și epuizării stratului de ozon, datorită cărora crește intensitatea radiației UVB.

Expunerea prelungită neprotejată la soare este, de asemenea, asociată cu apariția pterigionului (numit și perdea exterioară) - o îngroșare caracteristică a suprafeței ochiului care afectează corneea și vederea.

Nu este exclusă arsura solară a ochilor, care este foarte asemănătoare cu arsurile pielii, cu diferența că acestea trec mai repede, dar provoacă un disconfort semnificativ mai mare.

Alergia la soare

Cunoscut și sub denumirea sa medicală de „fotodermatoză”, acesta este un grup de reacții alergice, inclusiv: erupția polimorfă la lumină, prurigo actinic, fotodermatita și urticaria solară. Nu însoțesc neapărat arsurile solare ci se manifestă cel mai adesea printr-o erupție de culoare roșie, mâncărime și, uneori, vezicule pe decolteu, partea din spate a brațelor, și în jurul buzelor. În cazuri rare, pot pune viața în pericol.

Acestea afectează până la 20% din populație, fiind mai susceptibile femeile, persoanele cu pielea deschisă la culoare, pacienții cu alte probleme ale pielii (dermatită atopică sau alte tipuri de dermatită) și rudele persoanelor care suferă de alergii solare. Științific vorbind, nu este clar ce cauzează aceste reacții, dar se știe că acestea sunt un fel de reacție a sistemului imunitar la pielea afectată de soare. Cu alte cuvinte, imunitatea celor alergici la soare recunoaște celulele modificate de soare ca fiind „străine” și le atacă.

Imunitatea slăbită

Oricât de ilogic ar suna, expunerea excesivă la radiațiile UV poate slăbi sistemul imunitar și poate face corpul mai predispus la infecții virale, bacteriene, fungice și parazitare. Un exemplu tipic este virusul herpetic recurent cauzat de expunerea la soare sau alte surse de radiații ultraviolete. De asemenea, s-a constatat că soarele poate reduce eficacitatea vaccinurilor prin amplificarea răspunsului imun specific antigenului. Acest efect este atât de semnificativ încât utilizarea de protecție solară este recomandată ca măsură majoră pentru îmbunătățirea eficienței vaccinului în regiunile geografice subdezvoltate cu intensitate ridicată a soarelui.

Concluzie

Vă recomandăm cu tărie să interacționați cu soarele, așa cum ați face cu un partener sexual ocazional - numai după luarea măsurilor de precauție adecvate.

Pentru a nu vă lăsa doar cu o recomandare fierbinte, promitem să dedicăm un material separat tipurilor de protecție solară și modalităților de a asigura șederea de altfel, plăcută, sub soare.