Menopauza face parte din viața unei femei și înseamnă încetarea funcției ovariene. Frecvența ciclurilor menstruale începe de obicei să scadă în câteva luni sau în câțiva ani înainte de încetarea definitivă a acestora, dar este posibil ca menopauza să apară brusc.

Vârsta medie a menopauzei este de aproximativ 50-51 de ani, dar la nivel individual variază foarte mult, variind între 41 și 57 de ani. Potrivit ultimelor estimări, în Europa, vârsta asociată cu debutul menopauzei este în creștere (media fiind la 54 de ani) ca urmare a obezității, fumatului si a sedentarismului.

Menopauza este o parte naturală a procesului de îmbătrânire și este în mare parte o consecință a scăderii progresive a nivelului de estrogen din organism, odată cu vârsta. În cazuri relativ rare, apare înainte de 40 de ani dar în aceste cazuri putem vorbi despre menopauză prematură sau insuficiență ovariană primară.

Cauzele menopauzei: o chestiune de timp

Menopauza este cauzată de o schimbare a echilibrului hormonilor sexuali din organismul unei femei. Odată cu înaintarea în vârstă, ovarele încep să producă din ce în ce mai puțin estrogen și eliberarea lunară a ovulelor se oprește.

Menopauza prematură sau precoce, poate apărea la orice vârstă, și de foarte multe ori cauzele sunt necunoscute.

Uneori menopauza poate fi cauzată de anumite intervenții de ex.: îndepărtarea chirurgicală a ovarelor (ovariectomie), chimioterapia sau radioterapia. De asemenea, se poate datora unei afecțiuni medicale subiacente, cum ar fi sindromul Down sau boala Addison.

Nu ești tu când ești la menopauză: simptome

Aproape că nu există o femeie la menopauză care să nu fie afectată de manifestările ei caracteristice. Durata și severitatea lor variază de la persoană la persoană și uneori pot fi foarte grave și pot avea un impact semnificativ asupra calității vieții. Debutul brusc al menopauzei (de exemplu datorită oncoterapiei) este asociat cu un risc mai mare de simptome severe.

Modificări ale menstruației

Primul semn al menopauzei este aspectul întreruperilor ciclului menstrual, femeia putând observa o schimbare a volumului ciclurilor menstruale, exprimată în sângerări mai reduse sau mai abundente. Regularitatea menstruației se poate schimba și ciclurile pot deveni mai frecvente, la fiecare 2-3 săptămâni sau absente pe perioade mai lungi. În cele din urmă, menstruația se oprește.

Bufeuri și transpirații nocturne

De departe, bufeurile sunt simptomul caracteristic al menopauzei. Putem însă ameliora aceste simptome cu ajutorul următoarelor măsuri simple:

  • Purtarea de haine mai larg

  • Menținerea unei temperaturi mai scăzute în dormitor
  • Dușuri reci
  • Managementul stresului
  • Reducerea consumului de alimente condimentate, băuturi alcoolice, cafea și renunțarea la fumat
  • Activitate fizică regulată cu evitarea epuizării fizice și scădere pondereală

    Dacă bufeurile și transpirația sunt mai severe sau mai frecvente, medicul dumneavoastră poate lua în considerare prescrierea terapiei de substituție hormonală (HRT). Este posibil ca HRT să nu fie potrivită pentru dumneavoastră sau să nu doriți să o urmați din cauza posibilelor sale reacții adverse, caz în care puteți discuta cu medicul dumneavoastră  despre o altă abordare și anume terapia cu fitoestrogeni.

    Puteți afla mai multe despre acest simptom și anume bufeuri la menopauză în articolul nostru dedicat acestui subiect.

    Modificări ale dispoziției

    Multe femei se confruntă cu schimbări de dispoziție, anxietate și iritabilitate în apropierea instalării menopauzei. Acestea pot fi abordate cu unele măsuri de auto-ajutorare, cum ar fi: odihna, exerciții fizice regulate și practici relaxante, cum ar fi: yoga, tai chi, meditația.

    Diminuarea libidoului sexual

    Nu este neobișnuit să manifestați un interes scăzut pentru activitatea sexuală în timpul instalării menopauzei, dar HRT sau aportul de estrogeni de origine vegetală pot ajuta la depășirea acestui simptom.

    Unii experți recomandă utilizarea topică a gelului transdermic care conține testosteron și care se aplică pe abdomen sau partea superioară a membrului inferior. Testosteronul este principalul hormon masculin care joacă un rol important în menținerea apetitului sexual, în cazul ambelor sexe. Există șanse mari să apară efecte secundare, cum ar fi: acneea și pilozitatea crescută.

    Uscăciune și disconfort vaginal

    Ca urmare a menopauzei, vaginul își pierde adesea o parte semnificativă din capacitatea sa de auto-hidratare și acest lucru este asociat cu durere, mâncărime și disconfort. În astfel de cazuri, medicii prescriu preparate pe bază de estrogen, care se administrează intravaginal sub formă de ovule, creme sau inele speciale.

    Acestea sunt pe deplin compatibile cu substituția hormonală sau terapia cu fitoestrogen și sunt de obicei utilizate pentru o perioadă de timp nedeterminată, întrucât încetarea utilizării lor duce la reapariția simptomelor.

    Osteoporoza (Scăderea densității osoase)

    Femeile care se află la menopauză prezintă un risc crescut de osteoporoză, o afecțiune asociată cu niveluri scăzute de estrogen și caracterizată prin scăderea densității osoase care face oasele mai fragile. Riscul de osteoporoză poate fi prevenit prin:

    • Terapia de substituție hormonală - HRT poate preveni scăderea densității osoase, deși efectul său nu durează după încetarea acestuia
    • Fitoestrogeni - prin imitarea acțiunii estrogenului în organism, pot ajuta, de asemenea, la atenuarea sau neutralizarea efectelor reducerii naturale a acestuia
    • O dietă sănătoasă bazată pe fructe, legume și surse de calciu, cum ar fi: laptele și produsele lactate
    • Expunerea la lumina soarelui - radiația solară stimulează formarea vitaminei D, care ajută la absorbția calciului. Această măsură este asociată cu o serie de riscuri pentru sănătate, astfel încât mulți experți recomandă să luați viatmina D sau vitamina „soarelui” ca supliment.
    • Suplimentele de calciu și / sau vitamina D în caz de aport alimentar insuficient și lipsa expunerii la soare sau utilizarea protecției solare
    • Renunțarea la fumat și limitarea consumului de alcool

    Alte simptome

    Menopauza poate fi însoțită de o serie de alte simptome, inclusiv:

    • Tulburări de somn care contribuie la senzația de oboseală și iritabilitate în timpul zilei
    • Probleme de memorie și concentrare
    • Dureri de cap
    • Palpitații - senzație de bătăi rapide ale inimii
    • Rigiditate și durere la nivelul articulațiilor
    • Scăderea masei musculare
    • Infecții recurente ale tractului urinar

      Sfatul nostru este să vă adresați medicului dumneavoastră dacă aveți simptome specifice menopauzei.

      Abordări terapeutice: medicamente sau ierburi?

      Deoarece menopauza nu este o boală, nu are nevoie de tratament în sensul clasic. Terapia poate fi necesară numai în prezența simptomelor severe care vă afectează calitatea vieții.

      Terapia de substituție hormonală (HRT)

      Aceasta este terapia standard de ameliorare a simptomelor menopauzei, iar scopul său este de a restabili echilibrul hormonal din organismul femeii și de a reduce riscurile asociate menopauzei.

      Deoarece majoritatea problemelor la menopauză se datorează nivelurilor scăzute de estrogen, acesta este principalul hormonul care trebuie substituit. Progesteronul este un alt hormon care este adesea folosit pentru a proteja mucoasa uterină.

      S-a demonstrat că terapia de substituție hormonală este eficientă în ameliorarea majorității semnelor și simptomelor menopauzei, inclusiv: bufeuri, amețeli, dureri articulare, iritabilitate și uscăciune vaginală. De asemenea, poate contribui la prevenirea osteoporozei. Cu toate acestea, unele tipuri de HRT sunt asociate cu un risc crescut de cancer mamar și tromboză (cheaguri de sânge). De aceea, este important să discutați cu medicul dumneavoastră despre raportul risc-beneficiu în cazul dvs. particular, pe baza factorilor de risc individuali pentru aceste afecțiuni.

      Terapii complementare și alternative

      Datorită riscurilor posibile, multe femei caută o alternativă la terapia de substituție hormonală sub formă de medicamente pe bază de plante și cu hormoni bioidentici (naturali) precum fitoestrogenii. Multe dintre ele au fost testate în condiții controlate și demonstrează un profil de siguranță și eficacitate excelente, care este adesea comparabil cu cel al HRT. Informații despre diferitele soluții posibile în această direcție pot fi găsite în articolul nostru despre plante pentru tratamentul menopauzei.